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Ralph Baer : Game Over

Ralph Baer : Game Over

Press-Start.be Ralph Baer
Depuis cet automne, j’écris maintenant pour la revue en ligne “Press-Start.be” montée il y a peu avec quelques anciens de Be-Games pour lequel j’écrivais quelques tests et articles de rétrogaming. C’était l’occasion cette semaine de s’arrêter sur l’histoire de Ralph Baer..

Magnavox OdysseyLe 6 décembre, Saint Nicolas déposaient chez tous les enfants sages jouets et bonbons, et peut-être même quelques jeux-vidéos ! Le 6 décembre 2014, Ralph Baer, le Père du Jeux-vidéo, terminait sa partie dans ce monde à l’âge de 92 ans.

Quittant l’Allemagne durant l’entre deux guerre, Ralph Baer débarque en Amérique où il obtient un diplôme en radiophonie et ingénieur en télévision. Au début des années 50, il travaille pour des entreprises fabriquant des télévisions, et il a déjà en tête une idée floue d’insérer des jeux à l’intérieur des ses objets si merveilleux à la place de la mire de réglage ! En 1966, alors qu’il travaille chez Sanders Associated, il couche sur papier l’esquisse de la première console de jeux : Un boitier se rattachant au téléviseur.

Après premier essai technique, un prototype propose un premier affichant deux carrés contrôlés par les joueurs. L’un devant pourchasser l’autre qui disparait lors que la collision et détectée. Chase Game pourrait être l’ancêtre de Pac Man ! Un troisième prototype disposera d’un pistolet photosensible permettant des carrés affichés à l’écran et enfin une quatrième version affichera un carré supplémentaire contrôlé par la machine afin de proposer un jeu de Tennis. Divers amélioration seront encore mise en place avec des variantes de Hockey ou de Volley.

En 1968, la Brown Box est prête et la société Sanders cherche alors des partenaires parmi les constructeurs de Téléviseurs. Ceux-ci reste frileux, et il faudra attendre le rachat par Magnavox avant de voir débarquer dans les magasins en mai 1972 la première console de jeux-vidéo : l’Odyssey ! C’est cette console et son jeu “Tennis” qui va d’ailleurs marqué Nolan Bushnell et le poussé à créer la société Atari et son jeux Pong, dans un premier temps sans aucune licence octroyée par Magnavox.

 

Plus tard, Ralph Baer participera à l’aventure Coleco afin de produire une console compétitive face à la montée d’Atari. C’est également à lui que l’on doit le jeu électronique de logique Simon, sorti en 1978.

Pour clôturer ce petit retour en arrière, j’invite tous les fans de Playhistoire à se plonger dans l’ouvrage : Ralph Baer : Mémoires du père des jeux vidéo aux éditions Pix n Love.

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Combien pour ta console ?

Combien pour ta console ?

Je me suis souvent dit “Warf, trop cher !” La sortie de la Playstation 3 étant l’un des plus gros choc de l’époque. J’avais mis de coté une chouette infographie diffusée sur le blog de Nikopik qui présente le prix des différentes consoles de jeux-vidéo aux Etats-Unis et leur prix revus.

Pour ma part, la première machine capable de faire du jeux-vidéo chez nous était un micro-ordinateur Commodore 64 en 1983. Je me souviens que mon paternel nous avait expliqué qu’il avait couté 40.000fb, donc grosso modo 5x le prix de la Coleco Vision… Ce qui représenterait aujourd’hui +/- 2340$ si ma règle de 3 est juste. Dans l’ensemble, les nouvelles consoles les plus connues sont donc souvent démarré dans un prix entre 300 et 400$. Evidemment, de mon coté, j’ai souvent eu ces machines en occasion. J’ai dû acheter ma Super Nintendo en 1995/1996 moins de 1000fb (l’équivalent maintenant de 50€).

La première fois que j’ai parlé budget de console, c’était à la sortie de la Playstation. Mon ami Pascal D. fut le premier en avoir une et elle coutait à l’époque 20.000fb (500€  disait-on, ce qui est le double du prix annoncé dans ce graphique de 300$. A génération égale, la Nintendo 64 se présente à un tarif très agressif ! La première console que j’ai vraiment acheté de mes économies d’adulte fut la Playstation 2, en juillet 2002, d’occasion pour 250€ avec 3 jeux. Ce qui est assez cohérent aux tarifs de consoles de la génération en cours. Le Tarif actuel – 50€ avec plusieurs jeux. C’est le même constat que je peux faire pour l’achat de ma GameCube (ajout >> et plus tard ma WiiU d’occasion.)

Reste donc la confirmation que lors de sa sortie, la Playstation 3 était vendue à un prix de malade ! C’est bien simple, à l’époque je me suis racheté la Playstation 2 !