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Catégorie : F1

Stoffel, officiellement 3° pilote chez Mercedes GP

Stoffel, officiellement 3° pilote chez Mercedes GP

Actuellement en tête du bouillant championnat de Formule E pour Mercedes, notre Stoffel Vandoorne national vient d’être officiellement confirmé comme le 3° pilote de l’écurie de Formule 1.

On l’espérait bien évidemment, il a été précisé qu’il sera aux commandes lors de divers sessions d’essai et prêt à prendre le relais si nécessaire, comme ce fut le cas lorsqu’il occupait un post similaire chez Mc Laren, remplaçant Fernando Alonso lors du GP de Barhein 2016.

Bref, à l’heure où les équipes présentes leurs nouvelles monoplaces pour la saison 2020, pas de photo de classe avec Lewis et Valterri puisque Stoffel est actuellement à Mexico pour la prochaine manche du championnat de Formule E, mais j’espère qu’il sera présent lors des essais de Barcelone

Hammertime

Hammertime

Plus de Vandoorne au départ, la saison 2019 s’annonçait évidemment un peu tristounette, elle aura montré que le moteur Honda dans la Redbull de Max Verstappen a bien progressé, que Ferrari s’est complètement loupé dans la gestion de sa nouvelle star Chalres Leclerc aux cotés du champion Sebastian Vettel et, au final, c’est encore le même qui gagne le championnat… Même si je n’ai jamais accroché au personnage, il faut bien admettre que Lewis Hamilton a atomisé la concurrence cette année ! #hammertime

Les 7 couronnes de Schumi ne sont plus très loin, ce sera difficile de l’arrêter. Actuellement, seul Verstappen en aurait le culot. Quand je pense que je l’imaginais dans le milieu de peloton cette année avec un moteur Honda à roder dans la RedBull… rien n’est impossible ; ) Et Leclerc justement m’interpelle mon ami Grégoire ?

Un futur champion certes, mais je ne sais pas si sur un saison entière il serait déjà prêt à chiper la couronne à Lewis… Ici il a fait une bonne saison dans une écurie Ferrari un peu décousue…

Trou de mémoire

Trou de mémoire

Les années passent et je vous avoue être bien content de pouvoir compter tant sur mon blog que sur “mes archives” pour restructurer tout ce que j’ai en tête. J’en parlais il y a quelques jours, je suis passionné de Formule 1 depuis la saison 1994. Si déjà avant cela, mon paternel me rapportait quelques articles de presse et que nous regardions ensemble le GP de Spa Francorchamps à la télévision,  à l’aube de la saison 1995, j’ai commencé à acheter mes propres revues afin de ne rien rater de l’actualité de ce petit monde ! Ma revue préférée était alors “Grand Prix Spécial” en partenariat avec la RTBF et la chaine sportive Télé 21. J’ai donc pris plaisir ces dernières années à exhumer ces revues pour mettre en contraste 20 années d’écart, mais coup de théâtre, je n’ai aucune revue Grand Prix Special éditée en 1999 dans mes cartons, mais bien un unique exemplaire de Racing Special datant du mois d’avril, revue au format similaire mais traitant conjointement de la Formule 1 ainsi que du championnat de Rally. J’ai bien, par contre, les revues de l’année 2000 qui de mémoire fut la dernière année de ce magazine.

Presse - Formule 1 - Racing Spécial 04/99
Presse – Formule 1 – Racing Spécial 04/99

Se pourrait-il qu’il n’y ai pas eu de Grand Prix Special édité en 1999 ou ai-je malencontreusement éliminé cette série de revue ? Je me souviens très bien avoir fait un tri important dans mes cartons F1 avant notre déménagement. J’avais choisi de conserver bien entendu tous les Grand Prix Spécial et une partie limitée des revues AutoHebdo, essentiellement celles liées à l’ouverture et la clôture de la Saison de F1. J’avais également supprimé toutes les revues néerlandophones. Si ma mémoire est exacte j’avais particulièrement beaucoup plus de revues de l’année 1999, j’utilisais régulièrement des articles néerlandais pour préparer mes dossiers de marketing pour le cours de langue de Madame Minutello, le cas de la double livrée Lucky Strike / 555 de la nouvelle écurie B.A.R. étant un excellent sujet. Il pourrait donc être cohérent que cette augmentation de revues concurrentes et la présence de ce Racing Spécial soit des éléments qui pourraient aller dans la direction d’une non publication du Grand Prix Spécial en 1999, néanmoins, je ne serais tranquille du cas de ce trou de mémoire tant que je n’en aurais trouvé l’information officielle. Et pour l’heure, je n’ai trouvé aucune piste à ce sujet sur la toile.

Presse - Formule 1 - 1999 - AutoHebdo -B.A.R.
Presse – Formule 1 – 1999 – AutoHebdo -B.A.R.

Je me retrouve donc avec une documentation bien moins fidèle pour me remémorrer de cette saison 1999, vingts années plus tard ! L’intersaison avait été ponctuée d’une série de transfuge dans le milieu du plateau avec notamment l’arrivée de la nouvelle écurie B.A.R. motorisée par un moteur Supertec ex-Renault fondée par Craig Pollock autour du champion du monde Jacques Villeneuve qui quittait alors une écurie Williams décevante. Si les revues de présentation de la saison 1999 dont je dispose présente la monoplace dans une robe terne, la surprise fut à quelques jours du Grand Prix de Melbourne de découvrir 2 monoplaces de couleurs différentes ce qui fut rapidement précisé comme interdit par la FIA, imposant à l’écurie B.A.R. une zipette à sa tenue proposant une voiture à la livrée similaire. Lucky Strike à gauche, 555 à droite !

Presse - Formule 1 - 1999 - 2019 - AutoHebdo - Arrows
Presse – Formule 1 – 1999 – 2019 – AutoHebdo – Arrows

Parmi mes pilotes fétiches de l’époque je devais finalement, en début de saison me concentrer sur la nouvelle tentative de Michael Schumacher et sa Ferrari pour accrocher le championnat du monde puisqu’en effet, le retrait de l’écurie Tyrrell laissait mon Jos Verstappen au stand et de même Mika Salo ma 3° star devait finalement cédé sa place à Toranosuke Takagi et le néophyte Pedro De la Rosa dans l’écurie Arrows qui pouvait arboré en dernière minute une robe à la touche orangée de son nouveau sponsor Repsol.

A nouveau, Mika Häkkinen accrocha une nouvelle couronne de champion du monde obtenue à l’assaut de sa Mc Laren Mercedes, alors que le championnat des constructeurs revenait enfin à nouveau à la Scuderia Ferrari après une longue disette, le titre des pilotes échappants de peu à … Eddie Irvine. Où diable Schumi se cachait-il ? Dans son fauteuil avec la jambe dans le plâtre.

On se souviendra donc de ce crash impressionnant de la Ferrari de Michael Schumacher lors du Grand Prix de Silverstone et de son retour au bout de quelques courses seulement. Une situation difficile à gérer chez Ferrari qui devait donc mettre toutes ces chances sur le second lieutenant, au point de régulièrement demandé à Mika Salo, venu remplacé le pilote allemand de laisser passé Irvine pour qu’il revienne au championnat sur Mika Häkkinen. Une situation d’autant plus compliqué à mettre en place lorsque Schumacher reviendra pour les deux dernières courses.

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Je ne t’aurais jamais imaginé Fan de Formule 1 !

Je ne t’aurais jamais imaginé Fan de Formule 1 !

Tiens, c’est amusant, voilà plusieurs personnes ces dernières semaines qui me font la remarque “Hé bien, je ne t’aurais jamais imaginé Fan de Formule 1 !“. Et pourtant, pour la 26° fois, je me suis acheté mon magazine annuel présentant les nouvelles monoplaces de la saison 2019. néanmoins, je dois vous avouer que cette année, je n’ai surveillé les essais hivernaux que d’un œil, je n’ai que peu suivi l’actualité de l’inter-saison (Tout était par ailleurs plié depuis longtemps) et je ne ressens pas cette excitation qui me rappelle que le premier Grand Prix est tout proche… d’ailleurs, c’est pour quand ? Ah, le 17 mars à Melbourne, on commence tôt cette année.

En effet, les choses ont changé depuis la saison précédente, depuis cette saison où j’ai supporté notre Stoffel Vandoorne dans la tourmente d’une écurie Mc Laren malade… Un Stoffel Vandoorne dont je suis depuis la fin de l’année dernière les ePrix en Formule E, le pendant électrique de la Formule 1, auquel j’ai finalement pris goût en quelques courses.

Ce nouveau championnat parallèle est pourtant loin d’être aussi prestigieux que la sacrosainte F1. J’avais d’ailleurs regardé la course d’ouverture sur le circuit de Pékin en 2014 et j’avais bien eu du mal à accrocher à ces monoplace qui se dépassent sur de la techno bas de gamme avec “bzzzz” et ce malgré une brochette de pilote connus à l’époque tels que Nick Heitfel et Jarno Trulli dont une bonne de dose de “fils de” offrant même un duel Prost – Senna ! Nicolas Prost et Burno Senna.

C’était le tout premier ePrix de Formule E

En cinq ans, il me faut admettre que la Formule E a évolué positivement. La nouvelle génération de monoplace a un style futuriste qui colle bien à l’air électrique, de nombreux constructeurs ont pris le train en route surfant sur l’élargissement des ventes de voitures de marque prestigieuse motorisée de la sorte. Ce sont donc des noms tels que Audi, BMW, Citroen DS, Mercedes, Nissan, Jaguar et bientôt Porsche que l’on retrouve maintenant sur les circuits.

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Allé Stoffel, courage !!!

Allé Stoffel, courage !!!

Bon, c’est vrai que là, j’ai du mal à me dire que Mc Laren fasse tout son possible pour le bien de Stoffel, mais cherche plutôt une faille pour glisser quelqu’un d’autre dans le cockpit. Alors oui, c’est vrai que la presse-poubelle de ces derniers mois, trêve estivale et rendez-vous belge obliges s’en donne à coeur joie ! La signature de Sainz Jr pour 2019, un test à Spa pour Lando Norris et les bruits de couloir qui poussent Esteban Ocon, protégé du motoriste Mercedes dans la Mc Laren dès que possible depuis le rachat il y a quelques jours de Force India par le papa de Lance Stroll, actuellement à la peine dans une Williams pas tellement meilleure… Tout cela crée une spirale négative.
 
Depuis plusieurs mois, la voiture de Stoffel a tous les maux possibles… Elles ne sont déjà pas véloces ces Mc Laren, mais cela n’aide pas… Une écurie qui était de plus 200% à l’écoute de Fernando, qui vient d’annoncer sa pension F1, mais qui ne semble pas vraiment mettre Stoffel dans l’équation du futur… et ce malgré l’implication plus prononcé de Gil de Ferran son “beau père”. Hier encore, problème de frein, de moteur, de fond plat et de DRS… Dernier et encore dernier, j’ai mal pour lui.
 
Alors, notre pauvre Stoffel est plus que certainement dans une position difficile à l’approche de son GP. La voiture va mal, l’écurie va mal, la confiance s’effrite, la presse locale pousse le bouchon, les fans se déchirent… ne parlons pas de la presse française qui n’a jamais aimé notre pilote belge…
 
Dans une autre vie, j’aurais aimé être là avec une belle banderole pour lui donner tout mon soutient !