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En route pour la saison 2013 de F1

En route pour la saison 2013 de F1

1993 - Michael Schumacher sur Benetton FordC’était il y a vingt ans, mon paternel me rapportait un petit article découpé dans le journal Le Soir affichant la liste des écuries et pilotes de la saison de F1 1993. J’avais déjà 15 ans à l’époque, pas encore un fan comme je le suis ensuite devenu, mais j’appréciais regarder le GP de Belgique avec lui,… et joueur à Formula One Grand Prix sur mon PC. J’étais jusque là fan de Nigel Mansell, mais je commençais à m’accroche à Michael Schumacher et sa Benetton au nez en l’air. Quoi qu’il en soit, je ne me serais pas plus attarder que cela à cette saison 1993, la première de l’écurie Sauber et des pilotes Rubens Barrichello et Eddie Irvine.

Nous voici donc 20 ans plus tard avec une nouvelle saison qui s’annonce plutôt intéressante. Nous avons la chance, petit belge de conserver les retransmissions à la RTBF, alors que nos voisins français devront maintenant passer sur chaine cryptée payante, triste nouvelle alors que la France retrouve cette saison pas moins de 4 pilotes français : Romain Grosjean chez Lotus Renault, Jean-Eric Vergne chez Toro Rosso Ferrari, Charles Picq chez Caterham Renault et Jules Bianchi chez Marussia Cosworth.

Les essaies hivernaux ne m’ont pas paru donner une tendance dans la hiérarchie. le champion du monde Sebastian Vettel et sa nouvelle Redbull Renault restant donc favori au départ, il devra compter sur un Fernando Alonso remonté à bloc chez Ferrari qui alignera cette année une monoplace bien plus jolie que les modèles aux nez cassés de la saison derrière.

Le plateau sera l’un des plus jeunes depuis la création du championnat du monde. Les essais de ce matin peuvent déjà donner un peu le temps… des Mc Laren en demi-teinte, des Williams Renault pas très en forme et les Mercedes GP de Nico Rosberg et Lewis Hamilton dans le sillage de Ferrari et Redbull…

Rendez-vous dimanche ! Gentlemen, let’s start your engine !

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Alonso, 10 ans plus tard ?

Alonso, 10 ans plus tard ?

Et si cette année était celle de Fernando Alonso ? Oh pas que ce soit mon favori, je reste en ce moment plus proche de Sebastian Vettel, Nico Rosberg et Robert Kubica,… même si je reste un brave Tiffosi !! Et puis cette année, nous avons ENFIN un pilote belge de retour, Jérome D’Ambrosio a pu décroché un contrat chez Virgin Cosworth,… Il aura la tâche difficile, il faut en rester conscient, puisque la nouvelle voiture  bien qu’une fois de plus entièrement conçue par simulation informatique, aura la lourde tâche cette année de ne pas terminer dernière…. Croyons-y !

Comme chaque année, j’aime me replonger dans les saisons précédentes. Il y a 10 ans, la saison 2001 s’annonçait un peu plus passionnante que la précédente ! Michaël Schumacher restait bien sur favori chez Ferrari après un sacre attendu chez les rouges depuis longtemps, Rubens Barrichello, lui espérait plus que probablement lui tenir tête le plus longtemps possible.

Chez Mc Laren Mercedes, le duo mi en place depuis 5 ans étaient fin prêt à reprendre son dû, j’étais à l’époque bien lui d’imaginer que le finlandais Mika Häkkinen participait alors à sa dernière saison de F1, au coté de David Coulthard.

Revenant dans le coup, l’écurie Williams BMW allait brillé cette année ! Ralf Schumacher y prenait de l’assurance, et l’arrivée du colombier Juan-Pablo Montoya allait apporter à la F1 un caractère bien trempé !

Oui, l’année 2001 apportait en réalité de grand champion au monde de la F1. Juan-Pablo Montoya suivait le chemin mi en place quelques années plus tôt par Jacques Villeneuve, arrivant en F1 par la grande porte après de nombreuses victoires remportées en Indycar, outre-atlantique ! Montoya aurait pu devenir champion, peut-être trop vite dégouté de sa saison chez Mc Laren par la suite ?

Chez Sauber Petronas, on avait clairement jouer la carte jeune ! Nick Heitfeld, après une saison difficile chez Prost Peugeot s’était tout de même ouvert les portes d’une écurie, encore un peu “Ferrari Bis”, il allait pouvoir montrer ce qu’il avait clairement dans le ventre, comme à l’époque où il dominait la F3000 ! A ses cotés, un nom venu de nul part, un finlandais dont la SuperLicence même paraissait douteuse, Kimi Raïkkonen commencerait donc la saison avec beaucoup de pression, puisque unanimement, la presse spécialisée présentait son arrivée comme très obscure ! Très rapidement, tout cela fut oublié, car Kimi ne pris pas longtemps à offrir de jolis points à l’écurie helvète, terminant dans le TOP 10 du championnat. Inutile de vous rappeler, que dès la saison suivante, il allait remplacer son compatriote Mika Häkkinen chez Mc Laren, s’offrir ses première victoires et âpres bataille avec le Kaiser, bataillant régulièrement pour le titre… Un titre qu’il finira par décrocher chez les rouges, avant de s’écarter, peut-être un tôt en World Rally Championship.

Jamais deux sans trois, dit-on !

En effet, cette année là encore, la petite écurie italienne avait choisi un jeune loup comme pilote, afin de lui offrir un tremplin en F1, l’espagnol Fernando Alonso, qui m’avait déjà impressionné lors du GP de F3000 de Spa Francorchamps, allait impressionné le paddock, malgré une monoplace impuissante. Repéré par Flavio Briatore, il passera ensuite comme pilote d’essai de l’écurie Benetton Renault, avant d’être pilote titulaire dès 2003, poursuivant par les deux titres de champion du monde chez Renault Sport…

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Après 4 courses…

Après 4 courses…

Bon, il faut bien admettre qu’avec les weekends chargés que j’ai, suivre le championnat F1, un œil sur Charly n’est pas toujours facile… Mais heureusement pour moi, il s’agissait ici en grande partie de GP matinaux…

En réalité, je suis assez étonné de la tournure prise par ce début de saison. Je m’attendais à un retour en grande forme de Schumi, sur une voiture Mercedes GP issue du génie de Ross Brawn… aux résultats narquois, Je m’attendais à un Vettel accumulant les points et à un Jenson Button, champion en titre, déjà oublié chez une équipe Mc Laren Mercedes vouée à Lewis Hamilton !

… Or donc, Jenson Button, qui il y a 10 ans faisait de brillant début en F1 chez Williams BMW aux cotés de Ralf Schumacher, se construit un très bon départ, avec 2 victoires tactiques, prenant l’ascendant sur un Lewis Hamilton en crise, agressif, et dont le pilotage est plus que limite !

La FIA a imposé cette année un nouveau barème de point, censé donner plus d’avantage à la victoire, or on constate qu’au championnat pilotes, la ponctualité est bien plus importante, puisque Nico Rosberg sur sa Mercedes GP pointe à la 2° place du classement provisoire, devant les deux autres vainqueurs de cette année : Sebastian Vettel (RedBull Renault) et Fernando Alonso (Ferrari)

Et Schum ? … Dans les pâquerettes Schum… Complètement AtSchumé par mon petit Rosberg qui est en permanence bien plus rapide… Je regrette vraiment de le voir tant à la peine, ternir l’éclat de ses titres… La Mercedes GP est loin d’être au niveau des Mc Laren, Ferrari et RedBull… Mais tout de même, Schum se bat pour 1 point, et cette année… 1 point, c’est la 10° place !

La saison semble se dessiner en un duel Mc Laren vs RedBull, ces dernières semblant être devant tous les autres, mais manquant de stratégie et surtout de fiabilité… La Mc Laren, avec son système F-Duck, le nouvel appendice bonus de cette saison, tire un avantage non négligeable en ligne droite…

Je suis sinon plutôt content de voir Robert Kubica en meilleur forme… J’ai même été très enthousiaste de la course du russe Petrov, cohéquipier de Kubica chez Renault… Je pensais de ce pilote qu’il n’avait pas sa place en F1, et il m’a vraiment démontré le contraire. J’apprécie également voir Sutil et Liuzzi jouer les points sur l’ex-Jordan devenue Force India Mercedes… Et je ne peux que regretter voir les 3 nouvelles écuries à près 7 secondes du leader…

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Un p’tit belge aux portes de la F1.

Un p’tit belge aux portes de la F1.

Baguette_testera_la_Renault_actus.jpgQuand j’étais jeune, on parlait beaucoup de Thierry Boutsen à la TV, quand mon paternel regardait les Grand Prix… Quand j’ai commencé un peu plus à m’intéresser à la F1, il avait déjà gagné son GP d’Adélaïde sous la pluie et quitté l’écurie Williams pour disparaitre petit à petit chez Ligier puis Jordan. Pour moi la F1 commence en 1994, et à cette époque, la Belgique est encore présente dans les paddocks… Bertrand Gachot tente à chaque GP de qualifier sa Pacific Grand Prix, puis Philippe Adams se déniche un baquet pour quelques courses chez une écurie de Lotus en fin de vie… Depuis lors, nous attendons notre “P’tit Belge” !

On a cru en Marc Goessems, en Kurt Molenkens, en Bas Leinders qui a d’ailleurs roulé tous les vendredis de la saison 2004 sur l’une des dernières Minardi… et cette année, les spécialistes F1 de notre pays portaient leurs espoirs vers Jérome D’Ambrosio, vice champion du GP2 Asiatique, mais qui malheureusement n’a pas vraiment pu s’illustrer comme il se devait en GP2 européen… C’est alors que débarque le 2° atout wallon : Bertrand Baguette.

Loin d’être la 2° pioche, Bertrand était juste encore un peu “jeune” que pour être vraiment concidéré comme candidat au grand bain, puisque fin 2008, il s’était alors juste illustré par une très jolie victoire en Formule 3 Renault… hors, voici notre futur héros wallon qui remporte le championnant 2009, s’offrant alors un sésame pour un test F1 chez Renault Sport.

J’ai donc suivi avec intérêt sa récente sortie sur le tracé portugais aux cotés de nombreux autres jeunes pilotes… B.B. (cf son site web) a fait de bons résultats, avec de meilleurs temps que les 2 autres pilotes testés par Renault Luca di Grassi (vice champion GP2, pressenti chez Virgin au coté de Timo Gloöck) et le chinois Ho Tung… Cela aurait pu s’arreter ici, un test, en remerciement…

Mais, mais, mais… voilà que je découvre aujourd’hui que Bertrand Baguette s’est vu proposé de faire un nouveau galop d’essai, cette fois chez Sauber BMW, où il a été plus rapide encre, et de nouveau devant les chronos des autres jeunes roulant sur cette monoplace cette semaine… Voilà qui ne passe pas inaperçu, d’autant que… La FIA vient d’annoncer officielement que l’écurie Sauber pourrait effectivement participer au championnant 2010, récupérant ainsi la place laissée par Toyota. L’écurie BMW sera donc bien rachetée par son ancien propriétaire Peter Sauber, probablement motorisée par Ferrari, comme à l’époque, et dispose donc maintenant de deux baquets libres… Le rêve n’a jamais été aussi proche, d’autant que Peter Sauber a souvent lancé de jeunes pilotes talentueux issu de championnat tel que la F3… C’était le cas en 2001 de Kimi Raïkkonen, en qui personne ne voulait croire pourtant et qui fait de très joli résultat.

L’argent manquera surement à BB, mais … Croyons y !

L’équipe suisse se dit très satisfaite des performances et des retours d’informations de ce pilote dont les évolutions sont déjà très suivies par les différentes équipes de F1. (F1-Live.com)

Saison 2010 de F1… tout est possible !

Saison 2010 de F1… tout est possible !

Bon, il faut bien l’admettre, cette saison 2009 est tout ce qu’il y a de plus incroyable… digne d’un scénario de Jean Graton (Michel Vaillant)… L’écurie Brawn GP, dont c’est la première saison s’annonce plus que clairement pour devenir championne du monde… Avec qui ? Jenson Button dont la carrière semblait plus qu’incertaine l’année passée… ou peut-être Rubens Barrichello, qui n’était pourtant pas loin de passer à la trappe début de l’année au profit du jeune Bruno Senna, neveu d’Ayrton.

Leur adversaire ?? Les Redbull Renault de Sebastian Vettel et Mark Webber ! … Vettel tout jeune encore, le “nouveau Schumacher” issu de la fournée Toro Rosso… et Mark Webber, le pilote australien dont la carrière était jusque là pas si glorieuse…

Oui, mais entre temps, les Ferrari et Mc Laren… loin loin à la traine se sont un peu réveillées… Se rapprochant un peu plus du podium, jusqu’à la victoire de Kimi Raïkkonen et Lewis Hamilton… Chez les “autres” les Toyota et Williams Toyota sont petit à petit rentrées dans le rang… Renault s’est plus moins maintenue… quand à Force India, là voilà qui pointe sont nez parmis les outsiders… Bref, tenter d’imaginer le plateau 2010 n’est que pure spéculation… mais j’aime cela !

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